Evolutie 7

Vorige

Stop

Volgende

Kemphaan en kemphen

Schots schaap

Naast natuurlijke selectie onderscheidde Darwin ook sexuele selectie. Dat is de selectie die het gevolg is van de 'smaak' van de vrouwtjes. Kemphennen (de vrouwtjes van de kemphanen) zijn b.v. weg van de kraag van de kemphaan. Hoe mooier en groter die kraag, hoe meer kans het mannetje heeft om te mogen paren met het vrouwtje. En in de schijngevechten die de kemphanen houden, hebben ze alle gelegenheid om die kraag te tonen. Waarschijnlijk speelt die kraag ook een rol bij het imponeren van de tegenstander, zodat de haan met de grootste kraag ook nog eens meer kans heeft om te overwinnen.
In de loop van de tijd zullen de kragen en de schijngevechten steeds indrukwekkender geworden zijn.
In het dierenrijk zijn veel voorbeelden te noemen die te maken hebben met sexuele selectie. Denk aan het enorme gewei van het (uitgestorven) reuzenhert, aan de pauwenstaart en aan de prachtige kleuren op het gezicht van de mandril (een aap).

Meer weten?
Sjans in het dierenrijk

Een nog andere vorm van selectie wordt al duizenden jaren toegepast: de kunstmatige selectie. Anders gezegd: het fokken van dierenrassen en het veredelen van planten. De oerschapen hadden vier of zelfs zes of acht horens, maar omdat dat nogal gevaarlijk was (blijven haken, verwondingen) heeft men verder gefokt met exemplaren die minder horens hadden. Van tijd tot tijd kwam het voor dat een schaap minder horens had dan normaal en dit bleek een erfelijke eigenschap te zijn. Met zo'n dier fokte men dan verder. Vandaar dat veel rassen tegenwoordig helemaal horenloos zijn.
Het principe lijkt veel op natuurlijke selectie, maar het is nu de fokker die bepaalt in welke richting de evolutie gaat.
Hetzelfde geldt bij het kweken van plantenrassen. Daarbij gaat het er vaak om dat de planten een grotere opbrengst krijgen of beter tegen ziekten en parasieten bestand raken.

Meer weten?
De mens is in staat de natuur te verbeteren
Selectie (vrij moeilijk)

Evolutie 7

Vorige

Stop

Volgende